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Vol.030 中国湖北省の武漢市を中心に感染が拡大している新型コロナウイルスによる新型肺炎

医療ガバナンス学会 (2020年2月17日 06:00)


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この原稿はAERA dot.にて(1月29日)配信したものに一部加筆修正をいたしました。

https://dot.asahi.com/dot/2020012700012.html?page=1

ナビタスクリニック(立川・新宿)内科医
山本佳奈

2020年2月17日 MRIC by 医療ガバナンス学会 発行  http://medg.jp

昨年12月8日に武漢市で原因不明の肺炎患者が最初に報告されたこと、さらに感染者が市内の華南海鮮市場の出店者であることなどを報じられたのが昨年12月31日、流行の起源と考えられている華南海鮮市場が正式に封鎖されたのは今年の1月1日でした。

1月23日には、人口約1100万人の都市である武漢市からほかの都市に向かう地下鉄やバス、川を渡る客船などの公共交通機関の運行を一時停止し、武漢市は事実上封鎖され、24日には1000床の臨時病院の建設が始まりました。

WHO(世界保健機関)は、感染がほかの国でも拡大するおそれがある「国際的に懸念される公衆衛生上の緊急事態」には、現時点ではあたらないとの見解を24日に示しました。中国でのヒトからヒトへの感染は主に家族や患者の治療にあたる医療従事者にとどまっている、他の国ではヒトからヒトへの感染が確認されていないといった理由から「国際的な緊急事態にはまだなっていない」というわけです。

しかしながら、日に日にコロナウイルスによる新型肺炎の感染は拡大の一途。すでに武漢市だけでなく、北京や上海、さらには、タイや香港、日本、米国、フランスなど中国を含め14カ国で確認されています。15名の医療従事者が感染し、対応にあたっていた62歳の医師が死亡した点にも注目すべきです。感染対策を徹底している医療従事者の感染や死亡は、事態の深刻さを物語っていると言えます。

結局、世界保健機関(WHO)はいったん宣言を見送ったものの、1月30日に新型ウイルスが中国以外で拡散するリスクを理由に「国際的に懸念される公衆衛生上の緊急事態」(PHEIC)であると宣言しました。中国政府は2月16日0時時点で、中国本土の感染者は6万8500人に達し、1665人が死亡したと報告しています。

こうした事態を受けて、いま私たちが知っておくべきことについて書きたいと思います。

そもそも、コロナウイルスとは、風邪の原因の10%前後を占めるウイルスです。ヒトに日常的に風邪として感染するコロナウイルスは4種類あり、冬に流行のピークがみられます。

一方、動物の間で感染するコロナウイルスもあります。それが種の壁を超えて動物からヒトに感染し、ヒトからヒトに効率よく感染し、病原性が強いと重症肺炎を引き起こすことがあります。

2002 年に中国広東省で流行したSARS(重症急性呼吸器症候群コロナウイルス)や、2012 年にサウジアラビアで流行したMERS(中東呼吸器症候群コロナウイルス)も、こうして種の壁を超えて発生し、重症肺炎を引き起こしたコロナウイルスの一種です。WHOの報告(2003年12月時点)によると、疑い例を含むSARS患者数は8,069人、そのうち775人が重症の肺炎で死亡しており(致命率9.6%)、MERSは27カ国で2,494人の感染者数(2019年11月30日時点)であり、そのうち858人が死亡した(致命率34.4%)だったといいます。

発表されているデータを見る限り、現時点では新型肺炎により死亡した割合は、SARSやMERSよりは低いと言えますが、北海道大学の西浦先生らのチームは、中国国内の感染者は5502人に上ると推計されると1月日に発表。「中国当局は感染者数を数百人レベルと発表しているが、それは過小評価の可能性が高いと分析しています。

武漢市のJin Yin-tan 病院のHuang氏らが1月24日にランセット誌に発表した報告によると、2020年1月2日までに新型肺炎にて入院した患者41人のうち、糖尿病や高血圧、心血管疾患を含む基礎疾患を有する患者は32%であり、年齢中央値は49歳、発症時の初期症状として、発熱(98%)、咳(76%]、および筋肉痛または疲労感(44%)を認めたと言います。

初期症状を見る限り、これは風邪との見分けがつきません。この時期であれば、インフルエンザもまだまだ流行しており、区別はつけにくいと言わざるをえないでしょう。

では、どのタイミングで受診すればいいのでしょうか。武漢に渡航した方、もしくは武漢から帰国して具合が悪くなった方と接触歴のある方で、咳がひどくて息が苦しい、倦怠感が強いなどの重症の兆しがあれば、事前に医療機関に連絡した上で、受診する必要があります。

現時点では、コロナウイルスに対する予防接種はありません。21日のCNNの報道よると、米国立衛生研究所はワクチン開発にすでに着手しており、臨床試験が始まるのは数カ月先になるとのこと。また、24日にはロイター通信が、エボラ治療の試験で他の2剤に劣って検討対象外になった抗ウイルス薬Remdesivir(レムデシビル)を新型コロナウイルスの治療薬として試験することをアメリカに本社を置く大手バイオ製薬会社のギリアド・サイエンシスが検討していると報じました。

ワクチンや治療薬の開発が急がれているところではありますが、現時点では新型コロナウイルスに対するワクチンや治療薬はありません。症状を和らげる対症療法が中心です。

流行している現状を受けて、私たちができることは、体力の維持、栄養や睡眠をしっかりとる、免疫の低下を防ぐ、そして手洗いでしょう。風邪やインフルエンザ予防と同じです。

油断できない状況ではありますが、これ以上の感染拡大と事態が深刻にならないことを願うばかりです。

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